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商标注册争议案例解析-如何判断商标相同/近似

发布时间:2019-09-23 05:02:55      阅读量:710

【摘要】:欧盟商标与德国商标注册的优缺点 欧盟商标审理异议案件的审查内容(如何判断商标相同或近似)

本文摘自商易德国合作方

Rechtsanwälte und Steuerberater TREMPEL & ASSOCIATES

特兰勃律师税务师联合事务所(德国柏林)

马元京,公众号:德国法律咨询欧盟商标注册争议案例解析-如何成功注册欧盟商标

关于德国商标注册,请阅读引用公众号的《德国商标注册简介》一文,本文主要结合律所经手的案例来谈谈注册欧盟商标的难点,以及权衡注册欧盟商标还是德国商标时应当考虑的内容。


欧盟商标与德国商标注册的优缺点


欧盟商标“European Union Trade Mark”(EUTM)的优点是一旦注册,在欧盟28国有效。缺点是注册周期漫长,在注册之前是要先完成实质审查,而且一旦被28国任何一个成员国的在先注册商标提出异议(无法预估的风险),则还需要经过一年的异议审理,如果在先商标异议人的商标异议请求获准,欧盟商标的注册申请将被全部或部分注册商品/服务上被驳回申请。


而根据统计,欧盟商标注册被其他在先商标权人提出异议的几率非常高(约20%)。



在与欧盟商标对比之下,德国商标注册的“先注册、再公示”具备很大优势,德国商标局仅做形式审查,不做实质审查,德国商标注册的异议期是在注册完成之后才开始。


因此,一般情况下,德国商标注册在提出申请后3个月以内即可注册完成,有了注册商标即可以采取相应的法律保护,比如:

在亚马逊等平台做品牌备案;

向法院申请临时紧解禁令;

注册完德国商标后,还可以通过德国商标局再进一步注册世界商标;

以注册时间点为权利的基础,针对后注册的其他德国/欧盟商标提出异议;


欧盟商标审理异议案件的审查内容(如何判断商标相同或近似)


我们提到的商标异议,就是注册过程中,由在先注册的商标产权人,认为在后申请的商标与其相同或者近似,因而根据欧洲商标条例《欧盟商标条例》(EUTMR)第Article 8(1)(a)或者(a)或(b),向欧盟知识产权局EUIPO提出反对注册的异议请求:


  1. 商标设计样式是否相同(=)或近似(≈)

  2. 商品/服务注册的内容是否相同(=)或近似(≈)(类别、组别和具体商品品关联)


欧盟知识产权局EUIPO在审理裁定商标异议案件中,也有其自己的八股文,即判定商标近似不是根据感觉来判断两个商标长得相同或近似,而是逐一经由下列步骤的判断之后得出结果。


1. Comparison of goods and services 比较产品和服务


比较产品和服务,就是把双方注册的商标根据尼斯分类的产品和服务都罗列出来,进行“文义解释”


  1. 如果注册类别不一致(尼斯分类共45大类),则存在商标近似混淆的可能性小:


    比如,被异议方的商标申请注册第26类的中一个组:流苏花边,饰品及编带, 而提出异议方的在先商标,虽然注册了25类的衣物鞋帽类所有子类别,但是没有注册第26类,欧盟知识产权局判定,虽然衣物中会用到流苏花边,但是两类产品性质和使用目的完全不同,所以认定不近似(-)


  2. 或者虽然组成在同一类别,但是商品的组别和内容完全不相关,也会认定不相似:


    比如,提出异议方申请了第9类中的电线电缆组的商品,与被异议方同是第9类但是是安全防护和信号设备的商品不相关,也会认定不相似(-)


  3. 如果注册大类一致(比如第8类)注册,虽然在不同的组别注册了不同商品,但是其商品性质类似:


    比如,提出异议方申请了第8类的各类手工工具:刀、锤子、锯子、扳手等等,而被异议方则注册了厨房刀具,则欧盟知识产权局会判定:都属于到“刀”的属性,因此该商品部分近似(+)。


相关的标准在欧盟商标的法院判例(Urteil vom 09/04/2003, T-224/01, Nu-Tride,  EU:T:2003:107)予以了确认:认定注册的商标/服务类别的内容是否近似或一致,必须对商品注册内容进行“文义解释”,从而确定其准确的范围和商品的保护领域。


特别是要根据欧盟商标执行细则第28条第7款(UMDV)的规定,不能简单的的认为,只要是注册在同一尼斯类别里,就近似; 或者不在同一尼斯分类里,就认定不相似。“文义解释”也需要从商品样式、经销渠道、销售场所、生产商以及使用目的等多方面来确定是否存在“竞争关系”或是“补充关系”。


2. Relevant Public-degree of attention  相关领域的认知度


关于是否淆性的判断,要确定产品或服务在哪些的流通领域的认知度。公众认知度越高,存在的混淆的可能性相对越小(越熟悉越不容易混淆)。


公众认知度高的产品:比如相对贵重物品汽车、金融服务、奢侈品,技术设备、药品等等,这些产品的特点是购买者购买前会相对用心,或者需要取得专业人士的的帮助。


但是有些廉价的商品,比如香烟,消费者对某一香烟的忠诚度也导致产品在相关领域认知度高。


相对的,日常消费的廉价用品,相关认知度较低,容易导致混淆。


3.  Comparison of signs 商标样式比较(也就是解决我们俗称的“长得像不像”的问题)



商标样式的比较并非我们通常理解的直观感觉是像还是不像。为了尽量避免评审人的擅断,欧盟知识产权局对此有一套评审步骤:

  1. 首先对争议的两个商标的文字和图形内容和组成部分进行文字描述;

  2. 其次对争议的两个商标的起主要标识作用的部分进行解析;

  3. 对商标的“字形”“发音”和其“涵义”进行评审

之后会得出一个商标样式的比较结论:

  • 一致

  • 近似*(需要给出近似的程度:高度近似、一般近似或者低度近似)

  • 不近似


对于商标样式的比较,欧盟知识产权局有一系列的认定标准,如何判定“完全一致”, “近似” “不近似”。如何确定商标的主要组成部分,如何比较文字商标和图文商标等等。如果一旦样式认定“不近似”, 则就不存在混淆的风险,也就不再做下一步的有关注册类别的审查。


从下面的一些案例里,我们可以对商标近似的判断标准有所简单的认识:即如何从“字形”“发音”和其“涵义”上进行判断:


a. 字形


上面的例子里,左边的一个注册的文字商标,右边的是被异议的图文商标,二者文字都是一样的ARCO, 图文商标只不过是做了一些几何变化,仅能被视为是装饰性的元素,不具备自己独立的产品标识性,因此是近似的(+)。


而对于纯文字性商标,,原则上起始部分相似度越高,音节数和字符数越近似,对于评判近似性的权重越高。比如下面的两个争议商标:均不具备语义学上“涵义”,而“发音”也近似,特别是“字形样式”上都是以“ALEN”作为起始部分完全一致,因此,两个商标存在混淆的危险(+)。


而下面的商标,商标虽然都由“A” 这个元音和结尾的“OL”,但是首字母部分从文字的视觉上是判断是完全不一样的(-)。


再比如下面这个就不用再多说了(+):


b. 发音


欧盟商标注册的还有一个难度就是欧盟28国,大家非同文同种,南腔北调,即使字形字样不近似,但是发音有可能一致. 比如下面的“E”和“I” 在德语中的发音几乎一致(+)。


下面的商标,对于稍微懂些英文的消费者来说,发音基本是一致的(+)。



这也就在一定程度上能够解释,为什么注册欧盟商标20%都被提出了异议。欧盟知识产权局也在判例中反复强调:只要对于欧盟一部分领域消费者(比如某些东南欧国家如保加利亚、匈牙利或者希腊消费者)存在混淆的可能性,就可以构成驳回注册的足够条件。


c.涵义


涵义相同或近似是指如果两个商标的通过文字或图形所表达的涵义,被一部分公众理解为一个意思:

比如英文的注册商标“Chain Master” 和西班牙文注册的“MASTER Cadena”、英文的“Chain”和西班牙文的“Cadena”都是“联锁”的意思,“Master”就不用说了,连德文也都是大师的意思,所以这两个商标就被认为一致,具备混淆性(+)


看来,在欧洲生活,不多懂几门外语都是混不下去的哇~





4. Distinctiveness of the earlier mark在先注册的商标知名度


在先注册的商标的知名度级别越高,则其商标受保护的范围就越大。对于这点需要通过律师进行专业的举证才能够证明,否则,在先商标的知名度一般会被欧盟知识产权局认定为”普通“。


5.Global assessment of likelihood of confusion综述和结论

在综合评述时,会对之前四点的评审结果进行综合:比如:虽然第1点的商品类别的低近似度,可以被第3点的商标样式的高度近似度来弥补,反之亦然。


综述:欧盟商标注册有一定的难度,中国中小企业来欧洲发展,或者拓展亚马逊网店业务,都会紧迫的需要注册商标。需要结合自身发展的需要,首先决定是注册欧盟商标还是欧盟某一个国家的商标,而不用一味追求大而不当,因为知识产权保护最终还是要回归到地域性的保护(诉讼、维权)。


如果需要注册欧盟商标,应当首先对提出申请的商标做商标检索,以尽可能的降低申请注册过程中被提出异议的可能性。


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